What is the problem



What is the problem with corporate lobbying?

Between 25,000 and 30,000 professional lobbyists currently roam the corridors of the EU institutions, a large majority representing business interests. Without rules on transparency and ethics for lobbying, the influence of corporate lobbyists on EU policy-making has largely remained out of public sight. The influence granted to corporate lobbyists in EU decision-making raises serious concerns over the impartiality of EU decision-making and its democratic principle.

 Below are some frequently asked questions:

“What is lobbying? And what is lobby transparency?”

Lobbying is when individuals or organisations seek to have direct or indirect influence on policy-making and implementation. It can cover a range of activities including: being in contact with officials or politicians; the production of briefings or other materials; organising events and many other activities. Many different kinds of organisations carry out lobbying activities: businesses and their representatives; lobby consultancies which are specifically hired to lobby on behalf of a third party; trade unions; think tanks and civil society. In Brussels it is estimated that there are 15-25,000 lobbyists which puts it second only to Washington DC as a target for lobbying activity.

Of course, not all lobbying is bad. Lobbying can contribute to better policy-making. But it is important that all lobbying is conducted transparently. The idea of lobby transparency is that all lobbyists should sign-up to a 'register' and disclose information about what issues they are lobbying on, who they are working for, and how much they are spending. The rationale behind transparency is several-fold: it can reveal the lobby pressures on decision-makers and help to ensure that they listen to a variety of views when making policy; it can illustrate lobbying imbalances in terms of staff numbers and spending power; and it can substantially reduce unethical or unscrupulous lobbying. Ultimately, lobby transparency should lead to better public policy-making.

The EU has a lobby register and thousands of lobbyists have signed-up, providing a degree of transparency about their activities. However, the register is deeply flawed in that it is not mandatory so many lobbyists simply refuse to join. Also, too many of the entries contain inaccurate or misleading information. In this way, the current EU register is of limited value.

“Why should I be concerned about lobbying far away in the EU institutions? How does lobbying affect my daily life?”

Brussels is the lobbying capital of Europe. And with so many of our national laws (maybe as many as 50 per cent) starting life at the EU level, it is not difficult to see why lobbying in Brussels is such a major industry.

Whether it is food, internet data privacy, banking, climate change, fracking, tobacco, pesticides, arms trade or many other issues, excessive industry lobbying influence threatens the public interest – our interests.

“Why do you focus on lobbying by banks and big business?”

In so many different policy areas it is big business which lobbies against public interest policy-making in favour of its own narrow, self-interest and private profits! And too many decision-makers in Brussels provide privileged access to big business lobbyists.

Take the European Commission's plans for an EU-US trade deal (the Transatlantic Trade and Investment Partnership, TTIP). Europe's biggest businesses and employers' organisations are very enthusiastic about TTIP and when the Commission was preparing for the negotiations almost 95 per cent of its meetings with external groups were with big business. European civil society is fearful that TTIP will benefit big business while undermining social and environmental laws and leading to job losses.

Since the financial and economic crises, there has been a growing awareness of the role that the banks have played in EU decision-making in recent years. Before the crises hit, the banks successfully lobbied the EU to reduce financial regulations making it easier for them to carry out the high-risk speculative behaviour which helped create the crisis. And while EU citizens have been forced to pick up the bill for the subsequent bail-out of the banks through painful austerity measures and high unemployment, the financial lobbyists have yet to have their lobbying power curbed.

Since the crisis hit, banking lobbyists have succeeded in weakening proposals to reform financial markets. As a result the reforms which have been adopted have been designed in a way that puts the interests of the financial sector at the top. The EU institutions have focussed on reactive measures (rules and procedures on how to deal with future collapses of banks) as opposed to dealing with the root causes of the problem by taking effective preventive measures which represents a victory for bank lobbyists. And there are genuine concerns that proposals for a progressive tax on financial transactions will be significantly watered-down, because of financial industry lobbying.

These are just some of the reasons why our campaign particularly focuses upon the role of big business and banking lobbyists!

“How does lobbying work? What do lobbyists do?”

Successful lobbying involves persuading a target (an MEP, EU official, commissioner...) that you can be trusted, that you know what you are talking about and it would be the right thing for them to do to implement what you are asking. And this persuasion can happen in many, many different ways.

The simplest ways to lobby include writing letters and sending emails, producing briefings and requesting face-to-face meetings to explain your ideas in more detail. Becoming a member of a Commission advisory group can provide easy access to EU decision-making, while providing concrete policy inputs in the form of amendments to draft legislation which MEPs can then propose is an increasingly popular, and controversial, lobby tactic.

Lobbying can also involve a lot of money: sending gifts to targets; holding lavish lobby breakfasts, dinners or cocktail parties; funding 'neutral' cross-party groups to help build relationships with MEPs; organising promotional exhibitions; using the gravitas of official EU buildings to run events to which you invite your targets; and even inviting targets on expenses-paid visits (to overseas offices, factories, energy plants ...) to help promote your case further.

All of this and much more goes on in Brussels and could be classed as lobbying. Sometimes lobby firms even try to recruit former MEPs, commissioners and officials who have insider know-how and political networks which can also boost lobbying influence. This phenomenon is known as the 'revolving door'.

Based on all of this, it is easy to see why the organisations with more money and more staff (generally big business and their representatives) can have more impact than smaller and less well-funded organisations.

“What about civil society and NGOs - don't they lobby too?”

Civil society, non-governmental organisations (NGOs), trade unions and other not-for-profit interest groups do lobby and are part of the lobbying scene in Brussels. But evidence from the EU's voluntary lobby register shows that these groups are out-numbered and out-spent by corporations, business lobby groups, law firms and consultancies. This often translates directly into greater access to, and influence over, the people who are making important decisions: officials, commissioners and MEPs. In addition, in too many of the Commission's advisory groups (formerly known as expert groups) which advise during key stages in the development of new laws and regulations, business interests dominate and trade unions, academics and civil society have a much smaller voice.

“Why is there so much secrecy around lobbying?”

Lobbying works in Brussels, partly because it is able to operate in the shadows, and away from the glare of publicity. More than 100 major corporations and lobby consultancies boycott the voluntary EU lobby register as well as virtually all law firms that lobby on behalf of industry clients. This means that they do not bother to declare what issues they are lobbying on, who is lobbying on their behalf, and how much they are spending. By operating in the shadows, lobbyists can use underhand, unethical or inappropriate tactics to influence their targets and they can also stifle legitimate public debate on important issues.

Secrecy can also benefit lobbying targets too. The Commission refuses to pro-actively publish lists of which lobbyists commissioners and officials have met and while a few MEPs and party groups do publish such information, these are the exceptions rather than the rules. Lobbying secrecy can help decision-makers to mask the fact that they have taken lobbyists' proposals and are now working to get them incorporated into EU law as their own ideas.

“In terms of power, which of the EU institutions are more likely to be influenced by lobbyists?”

The Commission is often the key focus of lobbying as it is the only EU organisation which can initiate legislative proposals and has gained competency in more and more policy areas under the Lisbon treaty.

The Parliament is also subject to a lot of lobbying, usually when it considers legislative proposals on issues of key interest to lobbyists: tobacco control, data privacy, food labelling etc.

The European Council (which consists of the EU member states) is also increasingly the focus of lobbyists. This can be difficult to track as much of the lobbying may happen at the national level ie. the UK and the financial industry or the German government and car manufacturers. EU decision-making processes which give each member state a veto means that it can pay-off to lobby at the national level to reject specific EU proposals.

Meanwhile the European agencies which regulate medicines, foodstuffs, chemicals and other important areas which can affect our daily lives are also subject to lobbying, and even infiltration by lobby interests. The agencies' ways of working include 'expert panels' which provide plenty of opportunities for experts with links to industry to advise on certain topics.

How can we tackle excessive lobbying? What are the solutions?

There are a range of solutions to the problem of excessive lobbying influence; below we outline just some of them:

- a mandatory transparency register which would require all EU lobbyists to sign-up
- pro-active transparency measures where EU decision-makers refuse to meet with unregistered lobbyists and also publish online lists of all meetings held with lobbyists
- the Commission stops granting big business lobby groups privileged access and influence to policy-making via its advisory groups, formally called expert groups
- implementation of citizens' 'right to know' by ensuring that EU documents and information are pro-actively published and available to all (not just to corporate lobbyists)
- introduction of tougher rules to stop EU decision-makers from joining lobby firms or big business when they leave office
- introduction of tougher conflicts of interest rules for EU decision-makers to prevent them from getting too close to lobbyists


You can read more about these solutions here


Hvad er problemet med koncernernes lobbyvirksomhed? Her er nogle ofte stillede spørgsmål.

Hvad er lobbyvirksomhed? Og hvad er åben lobbyvirksomhed?”

Lobbyvirksomhed forekommer, når enkeltpersoner eller organisationer forsøger at få direkte eller indirekte indflydelse på planlægning og gennemførelse. Det kan omfatte en række aktiviteter som: at være i kontakt med embedsfolk eller politikere; fremstillingen af orientering eller andet materiale; at organisere events - og mange andre aktiviteter. Mange forskellige slags organisationer udfører lobbyaktiviteter: handelsvirksomheder og deres repræsentanter; lobbyvirksomheder, der er specielt ansat til at lobbye for trediepart; fagforeninger; tænketanke og borgersamfundet. I Bruxelles anslår man, at der er 15-25.000 lobbyister, hvilket får dem til blot at ligge på andenpladsen i forhold til Washington DC, hvad angår lobbyvirksomhed.

Naturligvis er ikke al lobbyvirksomhed dårlig. Lobbyvirksomhed kan bidrage til bedre beslutningstagning. Men det er vigtigt, at al lobbyvirksomhed foregår åbent. Ideen med åben lobbyvirksomhed er, at alle lobbyister skal melde sig til et 'register' og anføre oplysninger om , hvilke emner, de lobbyer om, hvem de arbejder for og hvor mange udgifter, de har. Rationalet er mangefold: det kan afsløre lobbypres på beslutningstagere og hjælpe til at sikre, at de lytter til en række synspunkter, når de skal træffe en beslutning; det kan vise lobbyubalancer med hensyn til antallet af medarbejdere og pengeresourcer; og det kan effektivt formindske uetisk og samvittighedsløs lobbyarbejde. I sidste ende skulle åbent lobbyarbejde gerne føre til bedre offentlig beslutningstagning.

EU har et lobbyregister, og tusinder af lobbyister har meldt sig og derved bidraget med et niveau af åbenhed om deres aktiviteter. Imidlertid er registeret særdeles fejlbehæftet, idet det ikke er obligatorisk, således at mange lobbyister simpelthen nægter at deltage. Tilmed rummer for mange af besvarelserne upræcise eller vildledende oplysninger. På den måde er det nuværende EU-register af begrænset værdi.

 “Hvorfor skulle jeg være optaget af lobbyvirksomhed langt borte I EU-institutionerne? Hvorledes påvirker lobbyisme mit daglige liv?”

 Bruxelles er lobbyismens hovedstad i Europa. Og eftersom så mange af vore nationale love (måske så mange som 50%) starter tilværelsen på EU-niveau, er det ikke svært at se, hvorfor lobbyisme er så betydelig en industri.

 Hvorvidt det er fødevarer, internet-datasikkerhed, bankforretninger, klimaforandringer, fracking, tobak, pesticider, våbenhandel eller mange andre emner, så truer overdreven påvirkning af industriel lobbyisme de offentlige interesser – vore interesser. Tryk på dette link for at se mere om lobbyisme indenfor alle disse emner.

 Hvorfor må man focusere på bankforretninger og storkapital?”

 På så mange forskellige politikområder er det storkapitalen, der lobbyer imod offentlig beslutningstagning til fordel for dens egne egennyttige og private udbytter! Og alt for mange beslutningstagere i Bruxelles skaffer priviligeret adgang til storkapitalens lobbyister.

Tag nu EU-kommissionens planer for en EU-USA handelsaftale (Transatlantic Trade and Investment Partnership, TTIP). Europas største arbejdsgiver- og arbejdstagerorganisationer er meget begejstrede for TTIP, og da Kommissionen forberedte forhandlingerne, blev næsten 95% af dens møder med eksterne grupper ført med storkapitalen. Den europæiske offentlighed frygter, at TTIP vil gavne storkapitalen, mens den vil underminere sociale og miljømæssige love og føre til arbejdsløshed.

Siden finans- og økonomikrisen er der kommet en stigende opmærksomhed på den rolle, som bankerne har spillet ved EU-beslutningsprocessen de seneste år. Før krisen ramte, lobbiede bankerne med succes I EU for at reducere financielle bestemmelser og derved gøre det nemmere for dem at udføre den højrisiko spekulative optræden, der hjalp med til at skabe krisen. Og mens EU-borgerne har været tvunget til at betale regningen for den efterfølgende redningsaktion for bankerne gennem smertefulde spareforanstaltninger og høj arbejdsløshed, så må finanslobbyisterne nu have deres lobbymagt bremset.

Siden krisen ramte, har bankernes lobbyister været i stand til svække forslag til at reformere finansmarkederne. Resultatet er, at de reformer, der er blevet vedtaget, er blevet udformet på en måde, der sætter finanssektorens interesser i højsædet. EU-institutionerne har focuseret på genopretningstiltag (regler og procedurer om, hvordan man håndterer fremtidige bankkollapser) i stedet for at arbejde med de fundamentale årsager til problemet, idet man må tage fat på effektive præventive forholdsregler. Dette er en sejr for bankernes lobbyister. Og der er alvorlige bekymringer for, at forslag til en progressiv skat på financielle transaktioner bliver voldsomt udvandet på grund af den financielle industris lobbyvirksomhed.

Hvordan arbejder en lobbyvirksomhed? Hvad arbejder lobbyister med?”

Succesfuld lobbyvirksomhed indebærer, at man skal bevise overfor udvalgte personer (en MEPer, en EU-embedsperson, en kommissær...), at man er troværdig, at man ved, hvad man taler om, og at det ville være rigtigt for dem at gennemføre det, du beder om. Og denne overtalelse kan ske på mange, mange forskellige måder.

De enkleste måder at lobbye på omfatter at skrive breve og sende emails, udarbejde orienteringer, anmode om personlige møder for at forklare ens ideer mere detaljeret. Hvis man bliver medlem af en Kommissionsrådgivningsgruppe, kan det give let adgang til EU-beslutningstagning. Det er en stigende populær, og kontroversiel, lobbytaktik derved at fremsætte politikforslag i form af ændringer til udkast til lovgivningen, som MEPerne derefter selv foreslår.

Lobbyvirksomhed kan også involvere en masse penge: at sende gaver til de udvalgte personer; at lobbyvirksomheden inviterer til overdådig morgenmad, -aftensmad eller cocktailselskab; at financiere 'neutrale' flerpartigrupper, der skal udbygge MEPernes netværk; at organisere reklamerende udstillinger; at udnytte seriøsiteten i officielle EU-bygninger til at afholde events med invitation til de udvalgte personer; og tilmed at invitere de udvalgte personer på gratis besøg (til oversøiske kontorer, fabrikker, energianlæg...) for således yderligere at fremme den pågældende sag.

Alt dette og meget mere foregår i Bruxelles og kan klassificeres som lobbyvirksomhed. Somme tider prøver lobbyfirmaerne tilmed at rekruttere tidligere MEPere, kommissærer og embedsfolk, der har insider know-how og politiske netværk, der kan sætte skub I lobbyvirksomhedens indflydelse. Dette fænomen er kendt som 'svingdøren'.

På grundlag af alt dette er det let at se, hvorfor organisationer med flere penge og flere ansatte (for det meste storkapitalen og dens repræsentanter) kan have mere indflydelse end mindre velfunderede organisationer.

Hvad med det borgerlige samfund og ngo'er – driver de ikke også lobbyvirksomhed?”

Det borgerlige samfund, non-governmental organisations (ngo'erne), fagforeninger og andre nonprofit interessegrupper driver lobbyvirksomhed og er en del af lobbyscenen i Bruxelles. Men tegn fra EUs frivillige lobbyregister viser, at disse grupper er talmæssigt underlegne i forhold til koncerner, forretningslobbygrupper, advokatfirmaer og konsulentvirksomheder. Dette fortolkes ofte direkte som større adgang til, og indflydelse på, de mennesker, der træffer vigtige beslutninger: embedsfolk, kommissære og MEPerne. Hertil kommer, at forretningsinteresser dominerer i for mange af Kommissionens rådgivningsgrupper (tidligere kendt som ekspertgrupper), der rådgiver i nøglestadier under udviklingen af nye love og regulativer, mens fagforeninger, akademikere og det borgerlige samfund har en meget mindre stemme.

Hvorfor er der så megen hemmeligholdelse omkring lobbyvirksomhed?”

Lobbyvirksomhed fungerer i Bruxelles, delvis fordi man kan bevæge sig i skyggen og være uden for den offentlige omtales skarpe lys. Flere end 100 større koncerner og lobbykonsulentvirksomheder boykotter det frivillige lobbyregister, lige så vel som praktisk talt alle de advokatfirmaer, der lobbyer for industrikunderne. Det betyder, at de ikke har lyst til at oplyse, hvilke emner, de lobbyer for, på hvis vegne de driver lobbyvirksomhed, og hvor mange penge, de bruger. Ved at arbejde i skyggen kan lobbyisterne bruge underhånds, uetiske eller upassende taktikker til at påvirke de udvalgte personer, og de kan også kvæle legitim offentlig debat om vigtige emner.

Hemmelighedsfuldhed kan også gavne de målpersoner, man lobbyer for. Kommissionen nægter proaktivt at offentliggøre en liste over hvilke lobbyister, kommissærer og embedsfolk har mødt. Men nogle få MEPere og partigrupperinger offentliggør sådanne oplysninger, disse er dog snarere undtagelsen end reglen. Hemmelighedskræmmeriet ved lobbyvirksomheden kan hjælpe beslutningstagerne til at maskere det faktum, at de har godtaget lobbyisternes forslag og nu arbejder på at få dem inkorporeret i EU-lovgivningen som deres egne ideer.

Med hensyn til indflydelse, hvilken EU-institution bliver mest påvirket af lobbyister?”

Kommissionen er ofte det vigtigste fokus for lobbyvirksomhed, eftersom det er den eneste EU-organisation, der kan indlede lovforslag, og som har samlet kompetance på flere og flere politikområder indenfor Lisabontraktaten.

Parlamentet er også genstand for en masse lobbyvirksomhed, sædvanligvis når det overvejer lovforslag om emner af hovedinteresse for lobbyister: tobakskontrol, datasikkerhed, fødevaremærkning etc.

Europarådet (der består af EU-medlemslandene) er også i stigende grad i fokus for lobbyisterne. Dette kan være vanskeligt at spore, eftersom megen af lobbyvirksomheden kan foregå på det nationale niveau, det vil sige i Storbritanien med hensyn til financiel industri eller i den tyske regering md hensyn til bilfremstilling. EU-beslutningstagningsprocesser, der giver hvert medlemsstat vetoret, betyder, at det kan betale sig at lobbye på det nationale niveau, når man vil afvise særlige EU-forslag.

Imens er de europæiske styrelser, der regulerer medicinalvarer, fødevarer, kemikalier, og andre vigtige områder, der kan påvirke vores daglige liv, også genstand for lobbyvirksomhed, og endda infiltration af lobbyinteresser. Styrelsernes arbejdsmetoder indbefatter 'ekspertpaneler', der skaffer rige muligheder for eksperter med forbindelse til industrien til at rådgive om bestemte emner.

Hvordan kan vi takle overdreven lobbyvirksomhed? Hvilke er løsningerne?

Der er en række løsninger til problemet med overdreven lobbyindflydelse; nedenfor giver vi et omrids af blot en del af dem:

- tvungen åben registrering, der vil kræve, at alle EU-lobbyister melder sig
- proaktive tiltag vedrørende åbenhed, hvorved EU-beslutningstagere nægter at mødes med uregistrerede lobbyister og også offentliggør online lister af alle møder, afholdt med lobbyister
- Kommissionen må holde op med at garantere storkapitalen, at den får lobbygrupper med priviligeret adgang og indflydelse på taktisk planlægning via dens rådgivningsgrupper, formelt kaldet ekspertgrupper
- gennemførelse af borgernes 'right to know' ved at sikre sig, at EU-dokumenter og information bliver proaktivt offentliggjort og tilgængeligt for alle (ikke kun koncernernes lobbyister).
- Indførelsen af stærkere regler for at standse EU-beslutningstagere i at slutte sig til lobbyfirmaer eller storkapitalen, når de forlader deres hverv
- Indførelsen af stærkere regler om interessekonflikter for EU-beslutningstagere med henblik på at forhindre dem i at komme for tæt på lobbyister


Quels sont les problèmes du lobbying ? Quelques-unes des questions les plus fréquemment posées.

 “Que sont les groupes de pression, ou lobbies ? Qu’est-ce que la transparence des lobbies ?

Le lobbying consiste pour des individus ou des organisations à chercher à avoir une influence directe ou indirecte sur les choix politiques et leur mise en œuvre. Il peut comprendre diverses activités comme : être en contact avec les officiels ou les politiciens, produire des briefings ou d’autres matériaux, organiser des évènements et de nombreuses autres animations. Beaucoup de sortes d’organisations pratiquent des activités de lobbying : le monde des affaires et leurs représentants, les consultations de lobby qui sont spécialement embauchées pour faire pression au nom d’un parti tiers, d’un syndicat, d’un think tank ou de la société civile. À Bruxelles, on estime entre 15. À 25 000 le nombre des lobbyistes, ce qui place cette ville comme seconde cible des lobbies après Washington DC.

Bien sûr tous les lobbyings ne sont pas mauvais. Le lobbying peut contribuer à de meilleurs décisions politiques mais il est essentiel que tous les lobbyings soient transparents. L’idée de la transparence des groupes de pression réside dans le fait que tous les lobbyistes devraient signer un «  registre » et dévoiler les informations sur les sujets qui les concernent, pour qui ils travaillent et combien ils dépensent. Les raisons derrière la transparence sont multiples : elle peut révéler la pression exercée sur les preneurs de décisions, et permettre de vérifier qu’ils écoutent divers points de vue lorsqu’ils votent une loi, elle peut aussi illustrer le déséquilibre des lobbies en terme de nombre de membres dans les équipes et de pouvoir utilisé, enfin elle peut réduire substantiellement les lobbyings sans scrupules et sans éthique. Au bout du compte, la transparence du lobbying pourrait conduire à de meilleures décisions politiques.

L’UE possède un registre des lobbies et des milliers de lobbyistes l’ont signé, offrant un degré de transparence sur leurs activités. Cependant, le registre présente une faille importante car il n’est pas obligatoire de le signer et de nombreux lobbyistes ont donc refusé de le faire. De même de trop nombreuses inscriptions contiennent des informations inexactes ou trompeuses. Dans ce contexte, le registre de l’EU est d’une valeur très limitée.

Pourquoi devrais-je être inquiet à propos des lobbies, si loin dans les institutions européennes ? En quoi ont-ils un effet sur ma vie quotidienne ?

Bruxelles est la capitale du lobbying européen et avec tant de nos lois nationales, à peu près 50 %, prenant naissance à un niveau européen, il n’est pas difficile de voir pourquoi le lobbying à Bruxelles est une industrie aussi importante ?

Que ce soit la nourriture, les données privées sur internet, les banques, le changement climatique, le gaz de schiste, le tabac, les pesticides, le commerce de l’armement et tant d’autres domaines, l’excessif lobbying de l’industrie menace les intérêts publics, nos intérêts.

Pourquoi vous centrez-vous sur les lobbies de banques et des multinationales ?

Dans tant de domaines politiques, c’est le monde des affaires qui fait pression contre les intérêts publics en faveur de l’esprit étroit et intéressés de ses profits. Et beaucoup trop de preneurs de décisions à Bruxelles offrent aux lobbies des grosses entreprises un accès privilégié.

A titre d’exemple, les plans de la Commission Européenne pour les traits commerciaux EU US (Transatlantic trade and Investment Partnership) TTIP, les plus grosses entreprises et des organisations patronales sont très enthousiastes à son propos et quand la Commission a préparé les négociations, Presque 95% de ses meetings avec des groupes externes se sont effectués avec les multinationales. La Société Civile européenne craint que le TTIP ne compromette les lois sociales et environnementales et conduisent à la perte d’emplois.

Depuis la crise financière et économique, s’est éveillée une conscience de plus en plus lucide sur le rôle joué par les banques dans les décisions politiques prises par l’EU dans ces dernières années. Avant que la crise ne frappe, les banques ont fait pression avec succès sur l’EU afin de réduire les régulations financières, rendant plus facile les spéculations à haut- risques qui ont conduits à la crise. Et pendant ce temps, que les citoyens européens ont été force de payer la facture pour les renflouements des banques à travers des mesures pénibles d’austérité et de chômage important, les lobbies financier doivent toujours avoir leur pouvoir infléchi.

Depuis la crise, les lobbies bancaires ont réussi à affaiblir les propositions de réforme du marché financier. Le résultat est que les réformes qui ont été adoptées ont été pensées de façon à rendre les intérêts du marché financier prioritaires. Les institutions de l’UE se sont concentrées sur des mesures réactives ( règles et procédures permettant de faire face aux prochaines banqueroutes des banques) qui représentent une victoire pour les lobbies bancaires au lieu de traiter avec les racines des causes du problème en prenant des mesures préventives effectives. Il existe d’authentiques craintes que ces propositions pour une imposition progressive des transactions financières soient annulée à cause de l’industrie du lobby bancaire. Ce sont quelques-unes des raisons pour lesquelles notre champagne se concentre sur le rôle des lobbies industriels et bancaires.

Comment fonctionnent les lobbies ? Que font les lobbyistes ?”

Un lobbying couronné de succès implique de persuader une cible, un Député au parlement Européen, un Officiel de L’UE, le membre d’une commission, que vous êtes fiable, que vous maîtrisez votre sujet et que ce serait la meilleure chose à faire pour eux que d’exécuter ce que vous leur demandez ? Et cette persuasion peut s’effectuer de beaucoup de manières différentes.

La plus simple implique d’écrire des lettres et d’envoyer des emails, de créer des briefings et d’organiser des rencontres face à face afin d’expliquer vos idées plus en détails. Devenir un membre du groupe conseil de la Commission peut fournir un accès facile aux lieux de décisions, tout en fournissant des contributions politiques concrètes sous la forme de prototypes de législation que les députés peuvent ensuite proposer, c’est une tactique de lobbying de plus en plus populaire bien que très controversée.

Le lobbying peut aussi impliquer beaucoup d’argent, l’envoi de cadeaux aux cibles, l’organisation de petits déjeuners, de dîners ou de cocktails d’affaire gigantesques, le financement de groupes mixtes « neutres » aidant à construire des relations avec des députés Européens, l’organisation d’expositions promotionnelles, l’usage du sérieux des buildings officiels de l’EU pour organiser des évènements auxquels vous conviez les députés, et même l’invitation de vos cibles à des visites tous frais payés ( visite de bureaux à l’étranger, d’usines, de centrales) ) afin d’aider à soutenir plus efficacement votre cas.

Tout ceci et plus se passe à Bruxelles et pourrait être classé comme lobbying. Parfois, les firmes de lobby vont même jusqu’à recruter d’anciens Députés du Parlement Européen, d’ancien commissaires et officiels qui ont acquis des savoir-faire et des relations politiques et qui peuvent ainsi accroître l’influence des lobbies. Ce phénomène est connu sous le nom des «  portes tournantes ».

A partir de tout cela, il est facile de voir pourquoi les organisations les plus riches et ayant le plus de personnel (en général les grosses multinationales et leurs représentants) peuvent avoir plus d’impact que celles qui sont moins nanties et qui ont moins de représentants.

La Société Civile et les ONGs, pratiquent-elles aussi le lobbying ? ”

La Société Civile et les Organisations Non Gouvernementales, les syndicats et autres groupes d’intérêt bénévoles pratiquent le lobbying et font partie de la scène du lobby bruxelloise. Mais des preuves de l’enregistrement des activistes bénévoles européens montrent que ces mêmes groupes sont en bien moins grand nombre et dépensent beaucoup moins que les corporations, les groupes de pression de l’industrie, les cabinets d’avocats ou de consultation. Ceci se traduit souvent directement par un plus grand accès et une plus forte influence sur les personnes qui prennent les décisions politiques les plus importantes. D’autant plus que dans de trop nombreux groupes de conseil des commissions, anciennement connu sous le nom de groupes d’expertise, qui conseillent aux étapes cruciales dans le développement des nouvelles régulations ou des nouvelles lois, les intérêt du monde des affaires dominent et les syndicats, les scientifiques et la société civile ont des voix beaucoup plus faibles pur se faire entendre.

Pourquoi y a-t-il tant de secrets autour du lobbying ?”

Le lobbying fonctionne à Bruxelles en partie parce qu’il peut opérer dans l’ombre et hors des lumières de la publicité. Plus de 100 corporations et groupes de pression les plus importants boycottent le registre de même que tous les cabinets d’avocats qui œuvrent en faveur d’un client de l’industrie. Ceci signifie qu’ils ne s’encombrent pas à déclarer sur quelle question ils travaillent, qui exerce le lobbying en leur nom, et combien ils y dépensent. En exerçant dans l’ombre, les lobbies peuvent utiliser les dessous de table, les tactiques inappropriées et amorales pour influencer leurs cibles et ils peuvent également étouffer les débats publics sur des questions

Le secret peut également bénéficier aux cibles des lobbies. La Commission refuse de publier la liste de quels lobbyistes les officiels et les commissaires ont rencontrés et pendant que très peu de Députés et de partis le font, ceci reste l’exception plutôt que la règle. Le secret du lobbying peut aider les officiels à masquer le fait qu’ils se servent des propositions des lobbies et cherchent à les incorporer dans les lois européennes comme leur propre suggestion.

En terme de pouvoir, quelle est l’institution européenne la plus susceptible d’être influencée par les lobbies ?”

La Commission est souvent la pierre de touche du lobbying car elle est la seule organisation européenne qui prendre l’initiative de propositions législatives et a acquis de plus en plus de compétences dans tous les domaines depuis la signature du traité de Lisbonne.

Le Parlement lui aussi est sujet à beaucoup de lobbying, habituellement lorsqu’il travaille sur des propositions de législations sur des questions essentielles pour les lobbies : contrôle du tabac, protection des données, étiquetage de la nourriture etc.

Le Conseil Européen, qui est composé des états membres est aussi de plus en plus touché par la lobbying. Ceci peut être difficile à vérifier car beaucoup de lobbying peut d’effectuer à un niveau national ie la Grande Bretagne et et l’industrie financière, ou l’Allemagne et la fabrication automobile. Les processus d’élaboration des lois de l’EU qui donne à chaque état membre un droit de véto signifie que les lobbies peuvent intervenir à un niveau national pour rejeter une proposition européenne spécifique.

Pendant ce temps, les agences européennes qui régulent les médicaments, l’alimentation, les produits chimiques et d’autres domaines importants de notre vie quotidienne sont aussi soumis aux lobbies et même à des infiltrations d’intérêts par les lobbies. Les façons de travailler des agences incluent des « panels d’experts » qui donnent un grand nombre d’opportunités aux experts de l’industrie de les conseiller à propos de certains sujets.

Comment pouvons-nous contrer le lobbying outrancier ? Quelles sont les solutions  ?

Il existe de nombreuses solutions à ce problème de l’influence excessive du lobbying, ci-dessous nous en décrivons simplement quelques-unes.

- Un registre obligatoire transparent qui force tous les lobbyistes à le signer.
- Des mesures de transparence dynamiques où les décideurs de l’EU refusent de rencontrer les lobbyists non enregistrés et publient aussi en ligne la liste de toutes les rencontres tenues avec les lobbyists.
- Que la Commission cesse d’assurer aux lobbies des grandes entreprises un accès rivilégié et l’influence sur la prise de décisions politiques à travers ses groupes de conseils, appelés officiellement “ groupes d’experts”
- La création d’un “ droit de savoir” des citoyens Assurant que les documents et les informations européennes soient publiées et disponibles pour tous ( et non juste pour les lobbies des corporations)
- L’introduction de règles plus strictes pour empêcher les preneurs de décisions de joindre les firmes de lobby ou les multinationales lorsqu’ils quittent leurs fonctions.
- L’introduction de règles plus strictes sur les conflits d’intérêt pour les preneurs de décisions de l’EU afin de prévenir leur rapprochement excessif avec les lobbies.


Was ist das Problem beim Lobbying von Banken und Großkonzernen? Einige häufig gestellte Fragen

Was ist Lobbying? Und was ist Lobby-Transparenz?

Lobbying liegt vor, wenn Privatpersonen oder Unternehmen versuchen, direkt oder indirekt Einfluss auf den politischen Entscheidungsprozess zu nehmen. Lobbying kann eine Reihe von Aktivitäten umfassen, so die Kontaktaufnahme zu BeamtInnen oder PolitikerInnen, die Vorlage von Briefings oder anderen Unterlagen, die Organisation von Veranstaltung und viele andere Aktivitäten. Eine Vielzahl unterschiedlichster Organisationen betreiben Lobbying: Unternehmen und ihre VertreterInnen, Lobby-Beratungen, die konkret mit der Ausführung von Lobby-Arbeiten für Dritte beauftragt werden, Gewerkschaften, Think Tanks und die Zivilgesellschaft. In Brüssel gibt es schätzungsweise 15.000 - 25.000 Lobbyisten, womit die Stadt auf dem zweiten Platz hinter Washington, DC liegt, was Lobby-Arbeit angeht.

Natürlich ist nicht jede Form des Lobbyings schlecht. Lobbying kann zu einer besseren Politikgestaltung führen. Wichtig dabei ist jedoch, dass sämtliche Lobbying-Aktivitäten auf transparente Weise erfolgen. Die Idee der Lobby-Transparenz sieht vor, dass alle Lobbyisten sich in ein „Register“ eintragen lassen und offenlegen, zu welchen Themen sie Lobby-Arbeit betreiben, für wen sie tätig sind und wie viel Geld sie dafür einsetzen. Die Überlegung dahinter fasst mehrere Aspekte ins Auge: Transparenz kann Lobbying-Druck auf Entscheidungsträger aufdecken und dafür sorgen, dass diese ihre Entscheidungsfindung auf verschiedene Sichtweisen stützen; sie kann auf Ungleichgewichte beim Lobbying im Hinblick auf Mitarbeiterzahl und Budget hinweisen; und sie kann wesentlich zur Reduzierung von unethischem oder gewissenlosem Lobbying beitragen. Letztlich sollte Lobby-Transparenz zu mehr Öffentlichkeit bei politischen Entscheidungen führen.

Die EU führt ein Lobby-Register, in das sich tausende LobbyistInnen haben eintragen lassen, sodass für ein gewisses Maß an Transparenz in Bezug auf ihre Aktivitäten gesorgt ist. Ein großes Manko dieses Registers besteht jedoch darin, dass die Eintragung auf freiwilliger Basis erfolgt und viele LobbyistInnen daher eine Registrierung schlicht verweigern. Darüber hinaus enthalten viele der Einträge falsche oder irreführende Informationen, weshalb das EU-Register in seiner derzeitigen Form nur einen eingeschränkten Wert besitzt.

Warum sollte ich mir Gedanken um Lobbying in weit entfernten EU-Institutionen machen? Wie wirkt sich Lobbying auf mein tägliches Leben aus?

Brüssel ist die Lobbying-Hauptstadt von Europa. Und wenn man bedenkt, wie viele unserer einzelstaatlichen Gesetze auf EU-Ebene ihren Anfang nehmen (vielleicht bis zu 50 Prozent), lässt sich unschwer erkennen, warum Lobbying in Brüssel ein regelrechter Industriezweig ist.

Ob Lebensmittel, Datenschutz im Internet, Bankenwesen, Klimawandel, Fracking, Tabak, Pestizide, Waffenhandel oder viele weitere Themen: ein übermäßiger Lobby-Einfluss der Industrie bedroht das Allgemeinwohl – und damit unsere Interessen.

Warum konzentrieren Sie sich auf das Lobbying von Banken und großen Unternehmen?

Es gibt viele verschiedene Politikbereiche, in denen große Unternehmen ihren Einfluss geltend machen, um ihre eigenen profitorientierten Interessen auch gegen das Allgemeinwohl zu vertreten. Und viel zu viele Entscheidungsträger in Brüssel gewähren LobbyistInnen großer Unternehmen privilegierten Zugang.

Die Pläne der Europäischen Kommission hinsichtlich des Freihandelsabkommens zwischen der EU und den USA (Transatlantische Handels- und Investitionspartnerschaft, TTIP) sind ein interessantes Beispiel. Die größten Unternehmen und ArbeitgeberInnenverbände in Europa zeigen sich vollauf begeistert in Sachen THIP. Als die Kommission sich auf die Verhandlungen vorbereitete, waren 95% der Besprechungen mit externen Gruppen Diskussionsrunden mit VertreterInnen großer Unternehmen. Die europäische Zivilgesellschaft dagegen ist besorgt, dass die THIP zwar Vorteile für Großunternehmen bringen, jedoch soziale Themen und Umweltgesetze unterminieren und zum Wegfall von Arbeitsplätzen führen wird.

Seit der Finanz- und Wirtschaftskrise ist man sich der Rolle, die die Banken in den vergangenen Jahren bei Entscheidungen auf EU-Ebene gespielt haben, zunehmend bewusst. Vor der Krise hatten die Banken erfolgreich Einfluss auf die EU genommen, die Finanzvorschriften lockern und es den Banken erleichtern sollte, ihre hoch risikobehafteten spekulativen Geschäfte zu betreiben, die letztlich zur Entstehung der Krise beitrugen. Und während die BürgerInnen der EU gezwungen wurden, die Suppe bei der anschließenden Rettung der Banken auszulöffeln und schmerzhafte Sparmaßnahmen und hohe Arbeitslosenquoten hinzunehmen, wurde der Einfluss der Finanz-LobbyistInnen keineswegs gedrosselt

Seit der Krise haben Banken-LobbyistInnen erfolgreich auf die Schwächung von Vorschlägen zur Reformierung des Finanzmarkts hingewirkt. Im Ergebnis wurden verabschiedete Reformen so gestaltet, dass die Interessen des Finanzsektors weiterhin höchste Priorität haben. Die EU-Institutionen haben sich auf reaktive Maßnahmen konzentriert (Vorschriften und Regeln zum Umgang mit zukünftigen Zusammenbrüchen von Banken), statt durch effektive Präventionsmaßnahmen den Ursachen der Probleme auf den Grund zu gehen. Ein klarer Sieg für die Banken-LobbyistInnen. Ferner bestehen ernsthafte Bedenken dahingehend, dass Vorschläge für eine progressive Besteuerung von Finanztransaktionen aufgrund des Einflusses der Finanzindustrie ebenfalls verwässert werden.

Wie funktioniert Lobbying? Was genau tun LobbyistInnen?

Erfolgreiche LobbyistInnen überzeugen eine Zielperson (eine/n Abgeordnente/n zum Europäischen Parlament (MdEP), einen EU-Beamten oder eine EU-Beamtin, eine/n EU-KommissarIn) davon, dass sie vertrauenswürdig sind, dass sie wissen, wovon sie sprechen, und dass es richtig wäre, das zu tun, was sie verlangen. Das Überzeugen der Zielperson kann auf vielen verschiedenen Wegen erfolgen.

Die einfachste Form der Lobby-Arbeit ist das Schreiben von Briefen, Versenden von E-Mails, Erstellen von Briefings und die Bitte um persönliche Gesprächstermine zur detaillierteren Erläuterung der eigenen Vorstellungen. Indem man Mitglied einer Beratungsgruppe der Kommission wird, erhält man problemlos Zugang zur Entscheidungsfindung der EU, während man gleichzeitig konkreten Input für die Politik in Form von Gesetzesentwurfsänderungen liefert, die MdEPs anschließend vorschlagen können. Diese kontroverse Lobby-Taktik erfreut sich zunehmender Beliebtheit.

Lobby-Arbeit kann aber auch sehr viel Geld kosten, indem man beispielsweise Geschenke an Zielpersonen schickt; zum üppigen Lobby-Frühstück und -Abendessen oder zu Cocktail-Partys lädt; „neutrale“, parteiübergreifende Gruppen finanziert, um den Aufbau von Beziehungen zu MdEPs zu unterstützen; Werbeausstellungen organisiert; sich die symbolische Bedeutungsschwere der offiziellen EU-Gebäude zu Nutze macht, um Veranstaltungen zu organisieren, zu denen man Zielpersonen einlädt – und sogar indem man Zielpersonen zu bezahlten Besuchen einlädt (in ausländische Büros, Fabriken, zu Stromanlagen usw.), um die eigene Sache voranzubringen.

All das und vieles mehr findet in Brüssel statt und lässt sich als Lobbying bezeichnen. Gelegentlich versuchen Lobby-Firmen sogar, ehemalige MdEPs, Kommissare & Kommissarinnen, Beamte und Beamtinnen einzustellen, die über Insiderwissen verfügen und Zugang zu politischen Netzwerken haben, was den Einfluss ebenfalls stärken kann. Dieses Phänomen wird als „Drehtüreffekt“ bezeichnet

Geht man von diesen Fakten aus, lässt sich leicht erkennen, warum die Organisationen mit mehr Geld und mehr Mitarbeitern (in der Regel große Unternehmen und ihre Vertreter) mehr Einfluss haben als kleine, finanziell weniger starke Organisationen.

Was ist mit der Zivilgesellschaft und den NGOs? Betreiben diese nicht auch Lobbying?

Die Zivilgesellschaft, Nichtregierungsorganisationen (NGOs), Gewerkschaften und andere nicht gewinnorientierte Interessengruppen betreiben auch Lobby-Arbeit und sind Teil der Lobbying-Szene in Brüssel. Das freiwillige Lobby-Register der EU belegt jedoch, dass diese Gruppen sowohl in Bezug auf ihre Anzahl als auch in Bezug auf die Ausgaben den Lobby-Gruppen aus Wirtschaftsunternehmen, Rechtsanwaltskanzleien und Beratungsfirmen weit unterlegen sind. Häufig lässt sich dies direkt übersetzen in besseren Zugang zu und damit mehr Einfluss auf Menschen, die wichtige Entscheidungen treffen: Beamte & Beamtinnen, Kommissare & Kommissarinnen und MdEPs. Darüber hinaus dominieren in vielen der Beratungsgruppen der Kommission (ehemals ExpertInnengruppen), die in den wichtigen Phasen der Erarbeitung neuer Gesetze und Vorschriften beratend tätig sind, geschäftliche Interessen. Die Ansichten von Gewerkschaften, AkademikerInnen und der Zivilgesellschaft haben dagegen wesentlich weniger Gewicht.

Warum wird um Lobbying so ein Geheimnis gemacht?

Lobbying funktioniert in Brüssel teilweise deshalb, weil man im Schatten, außerhalb des Lichts der Öffentlichkeit, agieren kann. Über 100 große Unternehmen und Lobby-Beratungsfirmen boykottieren das freiwillige EU-Lobby-Register, ebenso wie fast alle Rechtsanwaltskanzleien, die im Namen ihrer Kunden aus der Wirtschaft Lobby-Arbeit betreiben. Das bedeutet, dass sie kein Interesse daran haben offenzulegen, auf welche Themen sie Einfluss nehmen, wer in ihrem Namen Lobby-Arbeit betreibt und wie viel Geld sie dafür ausgeben. Indem sie verdeckt agieren, können Lobbyisten sich heimlicher, unethischer oder unangemessener Vorgehensweisen bedienen, um Einfluss auf ihre Zielpersonen zu nehmen und legitime öffentliche Debatten zu wichtigen Themen zu unterdrücken.

Und auch die Zielpersonen der LobbyistInnen können von der Geheimhaltung profitieren. Die Kommission weigert sich, Listen darüber zu veröffentlichen, mit welchen LobbyistInnen die Kommission und ihre MitarbeiterInnen getroffen haben. Wenngleich es zwar einige MdEPs und Fraktionen gibt, die solche Informationen veröffentlichen, ist dies doch eher die Ausnahme als die Regel. Indem sie Lobby-Aktivitäten geheim halten, können EntscheidungsträgerInnen die Tatsache verschleiern, dass sie die Vorschläge von LobbyistInnen angenommen haben und diese jetzt als ihre eigenen Ideen in EU-Gesetze einfließen lassen.

Welche EU-Institutionen werden eher von LobbyistInnen beeinflusst?

Die Kommission ist häufig der Hauptfokus in Sachen Lobbying, weil sie für die meisten Politikbereiche die einzige EU-Organisation ist, die Gesetzesentwürfe initiieren kann. Seit dem Vertrag von Lissabon hat die Kommission auch weitere Kompetenzen in immer mehr politischen Feldern dazu gewonnen.

Auch das EU-Parlament ist häufig Ziel von LobbyistInnen, in der Regel wenn es um die Abwägung von Gesetzesentwürfen zu Themen geht, die weit oben auf der Prioritätenliste von LobbyistInnen stehen: Tabakkontrolle, Datenschutz, Lebensmitteletikettierung usw.

Der Europäische Rat (der sich aus den EU-Mitgliedstaaten zusammensetzt) gerät ebenfalls zunehmend in den Fokus von LobbyistInnen. Im Einzelnen lassen sich diese Aktivitäten schwer nachverfolgen, weil ein Großteil des Lobbying auf einzelstaatlicher Ebene abläuft, zum Beispiel bei Großbritannien und der Finanzindustrie oder der deutschen Regierung und den Automobilbranche. Bei Entscheidungen auf EU-Ebene, bei denen jeder Mitgliedstaat ein Vetorecht besitzt, kann es sich lohnen, Lobbying auf nationaler Ebene zu betreiben, um bestimmte EU-Vorschläge abzulehnen.

Darüber hinaus sind auch die europäischen Behörden, die für Themen wie Medikamente, Lebensmittel, Chemikalien und andere wichtige Bereiche, die sich auf unser tägliches Leben auswirken können, zuständig sind, von Lobbying betroffen und werden sogar von Lobby-Interessen infiltriert. Zu den Arbeitsweisen der Behörden zählen „ExpertInnengruppen“, die Fachleuten mit Verbindungen zur Industrie zahlreiche Möglichkeiten bieten, beratend zu bestimmten Themen Stellung zu nehmen.

Wie kann man gegen exzessives Lobbying vorgehen? Welche Lösungen gibt es?

Es gibt eine Reihe von Lösungen für das Problem der exzessiven Einflussnahme durch Lobbying, von denen wir nachfolgend einige ausführen:

- ein vorgeschriebenes Transparenzregister, in das sich alle EU-LobbyistInnen eintragen müssen
- aktive Transparenzmaßnahmen, denen zufolge EU-EntscheidungsträgerInnen sich weigern, nicht registrierte LobbyistInnen zu treffen, und außerdem Online-Listen zu allen mit LobbyistInnen geführten Besprechungen veröffentlichen
- die Kommission gewährt Lobby-Gruppen von großen Unternehmen nicht länger privilegierten Zugang und Einflussnahme auf EntscheidungsträgerInnen über ihre Beratungsgruppen, ehemals ExpertInnengruppen genannt
- Implementierung des „Rechts auf Information“ für BürgerInnen durch die Sicherstellung, dass EU-Dokumente und Informationen aktiv veröffentlicht und frei (nicht nur für LobbyistInnen von Unternehmen) zugänglich gemacht werden
- Einführung strengerer Regeln, um EU-EntscheidungsträgerInnen davon abzuhalten, Lobby-Firmen oder großen Unternehmen beizutreten, wenn sie aus dem Amt scheiden
- Einführung von strengeren Regeln zu Interessenskonflikten, damit verhindert wird, dass EU-EntscheidungsträgerInnen zu enge Beziehungen zu LobbyistInnen pflegen


Cosa c’è di male se le imprese fanno lobbying? Ecco alcune domande frequenti.

Cos’è il lobbying? Cosa si intende per trasparenza delle lobby?”

Si parla di lobbying in presenza di individui o organizzazioni che tentano di esercitare un’influenza diretta sulla definizione e attuazione delle politiche. Il lobbying può assumere diverse forme: pressione su funzionari e politici; produzione di memorandum e altri materiali; organizzazione di eventi e varie altre attività. Il lobbying viene praticato da soggetti di vario tipo: aziende e loro rappresentanti; consulenti assunti specificatamente per svolgere attività di lobbying per conto terzi; sindacati; think tank e società civile. Si calcola che a Bruxelles ci siano 15-20.000 lobbisti, una cifra che ne fa il secondo centro di lobbying al mondo dopo Washington DC.

Ovviamente il lobbying non ha sempre effetti negativi: in alcuni casi può contribuire alla creazione di politiche migliori. Tuttavia è indispensabile che venga condotto in modo trasparente. Il concetto di trasparenza delle lobby prevede l’istituzione di un “registro” che i lobbisti siano obbligati a firmare, rendendo conto dei settori di cui si stanno occupando e dichiarando chi sono i loro committenti e quali spese stanno affrontando. I vantaggi della trasparenza sono molteplici: rendendo pubbliche le pressioni lobbistiche, si può contribuire a fare in modo che i decisori politici prendano in considerazione una pluralità di punti di vista diversi; si possono rivelare gli squilibri fra le lobby in termini di organico e potere di spesa; e si possono ridurre sensibilmente le pratiche spregiudicate che non rispettano principi etici. In ultima analisi, la trasparenza dovrebbe portare alla definizione di politiche migliori per tutti.

La UE ha un registro delle lobby firmato da migliaia di lobbisti, il che garantisce un minimo di trasparenza riguardo alle loro attività. Il registro però ha un difetto di fondo: non è obbligatorio, perciò molti lobbisti si rifiutano di firmare. Inoltre, troppo spesso le informazioni fornite sono inesatte o fuorvianti. Allo stato attuale, dunque, il registro della UE ha un valore limitato.

Perché dovrei preoccuparmi del lobbying nelle istituzioni europee? Quali sono le ripercussioni del lobbying sulla mia vita quotidiana?”

Bruxelles è la capitale europea del lobbying. Dal momento che molte delle nostre leggi nazionali (si può arrivare fino al 50%) hanno origine a livello comunitario, non è difficile capire come mai il lobbying sia un’attività tanto fiorente a Bruxelles.

Alimenti, sicurezza dei dati su internet, servizi bancari, mutamento climatico, fracking, tabacco, pesticidi, industria bellica... L’ingerenza delle lobby industriali costituisce una minaccia per il bene comune, cioè per gli interessi di noi tutti.

Perché vi concentrate sull’operato delle lobby delle banche e delle grandi multinazionali?”

Sono moltissimi gli ambiti politici in cui le grandi multinazionali esercitano pressioni contrarie agli interessi pubblici, dettate dai propri ristretti interessi economici. Inoltre, a Bruxelles ci sono troppi decisori politici che offrono addirittura un canale privilegiato alle lobby delle grandi multinazionali.

Prendiamo ad esempio il lavoro della Commissione Europea per il Partenariato trans-atlantico per il commercio e gli investimenti (o Transatlantic Trade and Investment Partnership, TTIP). Le maggiori multinazionali e associazioni di datori di lavoro europee sono entusiaste del TTIP: nella fase che ha preceduto le trattative, le riunioni con le grandi multinazionali hanno rappresentato quasi il 95% degli incontri della Commissione con gruppi esterni. La società civile europea, invece, teme che il TTIP avvantaggi le grandi multinazionali, indebolendo l’applicazione delle leggi sociali e ambientali e determinando una perdita di posti di lavoro.

In seguito alla crisi finanziaria ed economica, siamo tutti più consapevoli del ruolo giocato dalle banche nelle decisioni della UE degli ultimi anni. Attraverso il lobbying avevano ottenuto quella riduzione delle regolamentazioni finanziarie che ha permesso loro di attuare proprio quei comportamenti ad alto rischio speculativo che hanno contribuito a determinare la crisi. Risultato: i cittadini europei sono stati costretti a pagare il salvataggio delle banche al costo di dolorose misure d’austerità e di un notevole aumento della disoccupazione, mentre il potere dei lobbisti finanziari è rimasto sostanzialmente intatto.

Da quando è iniziata la crisi, le lobby bancarie sono riuscite a minare ogni proposta di riforma dei mercati finanziari. Il risultato è che le riforme adottate sono formulate in modo da privilegiare gli interessi del settore finanziario. Le istituzioni europee si sono concentrate sull’assunzione di misure reattive (norme e procedure per la gestione di futuri crac bancari) invece di affrontare il problema alla radice con una prevenzione efficace: un’altra vittoria per le lobby delle banche. Esistono inoltre timori fondati che le proposte di tassazione progressiva delle transazioni finanziarie saranno sempre troppo deboli per essere efficaci, proprio a causa dell’ingerenza delle lobby del settore finanziario.

Come funziona il lobbying? Cosa fanno i lobbisti?”

Per avere successo il lobbista deve individuare un bersaglio (un membro del Parlamento, un funzionario della UE, un commissario...), conquistare la sua fiducia, convincerlo che sa di cosa sta parlando e che è giusto esaudire le sue richieste. Si tratta di un’opera di persuasione che può assumere molte forme diverse.

La soluzione più semplice è l’invio di lettere ed email, la produzione di memorandum e la richiesta di colloqui individuali per illustrare nel dettaglio le idee della lobby. Diventare membro di un organo consultivo della Commissione può offrire un accesso privilegiato alle fasi decisionali della UE. Una tattica lobbistica sempre più diffusa – e controversa – è quella dei contributi politici diretti, sotto forma di emendamenti alle bozze di legge proposte dai membri del Parlamento.

Nel lobbying, inoltre, possono circolare grandi quantità di denaro: acquisto di regali; lussuose colazioni, cene o ricevimenti; finanziamento di gruppi inter-partitici “neutrali” per contribuire alla creazione di relazioni con i membri del Parlamento; allestimento di mostre promozionali; utilizzo degli edifici della UE per organizzare eventi ai quali invitare i propri bersagli; fino all’offerta di viaggi a spese della lobby (per visitare sedi oltreoceano, fabbriche, centrali energetiche... e continuare a perorare la propria causa).

A Bruxelles tutto questo accade regolarmente, e ogni giorno ci sono nuovi esempi di attività di lobbying. A volte i gruppi di pressione cercano di reclutare ex membri del Parlamento, commissari e funzionari, i quali grazie alla loro esperienza e ai loro contatti politici possono accrescere il potere delle lobby. È il cosiddetto fenomeno della “porta girevole”.

Alla luce di tutto questo è facile capire perché le organizzazioni più strutturate ed economicamente potenti (di norma le grandi multinazionali e i loro rappresentanti) riescono a esercitare un’influenza superiore a quella di gruppi più piccoli e meno ricchi.

Anche la società civile e le ONG praticano il lobbying?”

Anche la società civile, le organizzazioni non governative (ONG), i sindacati e altri gruppi d’interesse praticano il lobbying e sono attivi sulla scena lobbistica di Bruxelles. Tuttavia, il registro delle lobby su base volontaria della UE dimostra che questi gruppi sono surclassati per dimensioni e volumi di spesa dalle grandi società, dalle lobby economiche, dagli studi legali e dalle società di consulenza. Spesso chi vanta maggiori risorse ha più contatti e un’influenza più forte su chi prende le decisioni più importanti: funzionari, commissari ed europarlamentari. Inoltre, in molti degli organi consultivi (o “gruppi di esperti”) che collaborano alle fasi fondamentali dell’elaborazione di nuove leggi e normative predominano gli interessi commerciali, mentre sindacati, docenti universitari e società civile hanno molta meno voce in capitolo.

Perché ci sono tanti misteri intorno all’attività dei lobbisti?”

Il lobbying si concentra su Bruxelles anche perché qui è in grado di agire nell’ombra e al riparo dallo sguardo del pubblico. Esistono più di 100 grandi aziende e società di consulenza che boicottano il registro volontario della UE, senza contare la quasi totalità degli studi legali che esercitano pressioni per conto dei loro clienti. Questo significa che nessuno di questi soggetti si preoccupa di dichiarare su quali temi fa pressione, chi conduce l’attività lobbistica per conto loro e quanto spendono. Agendo nell’ombra, i lobbisti possono adottare tattiche scorrette, inappropriate e non etiche per influenzare i propri bersagli, e possono soffocare il legittimo dibattito pubblico su argomenti importanti.

Tenere tutto nascosto può far comodo anche ai bersagli del lobbying. La Commissione si rifiuta di pubblicare proattivamente l’elenco dei lobbisti incontrati da commissari e funzionari, e i pochi membri del Parlamento e gruppi di partito che rendono pubbliche queste informazioni sono l’eccezione alla regola. La segretezza può inoltre aiutare i decisori politici a mascherare il loro tentativo di inserire le proposte dei lobbisti nella legislazione europea, spacciandole come idee proprie.

In termini di potere quali istituzioni europee è più facile che vengano influenzate dai lobbisti?”

Spesso l’obiettivo principale delle lobby è la Commissione, perché è l’unica organizzazione europea che ha il potere di avviare proposte di legge; inoltre con il trattato di Lisbona ha acquisito competenza in sempre più settori.

Anche il Parlamento è oggetto di pesanti pressioni, soprattutto quando si occupa di proposte di legge su temi che interessano le lobby: controllo del tabacco, sicurezza dei dati, etichettatura degli alimenti ecc.

Anche il Consiglio Europeo (formato dagli Stati membri della UE) è sempre più spesso bersaglio dei lobbisti. Un fenomeno difficile da monitorare, perché molte delle pressioni possono avvenire a livello nazionale: pensiamo al settore finanziario nel Regno Unito o ai produttori di automobili in Germania. La conseguenza di processi decisionali europei che assegnano il diritto di veto a ciascuno degli Stati membri è che a livello nazionale alle lobby può risultare conveniente rifiutare specifiche proposte europee.

Nel frattempo, anche le agenzie europee che controllano i farmaci, le sostanze alimentari e chimiche e altri settori importanti per la nostra vita quotidiana sono soggette al lobbying e persino all’infiltrazione di interessi lobbistici. Le strategie adottate dalle agenzie di lobbying prevedono la promozione di “comitati di esperti” che offrono la propria consulenza su certi temi, ma i cui membri sono spesso legati alle maggiori società.

Come possiamo contrastare l’ingerenza delle lobby? Che soluzioni ci sono?

Esistono varie soluzioni al problema dell’ingerenza delle lobby. Di seguito ne facciamo un elenco solo parziale:

- Creare un registro per la trasparenza obbligatorio per i lobbisti
- Implementare misure proattive di trasparenza che obblighino i decisori politici della UE a rifiutare l’incontro con lobbisti non registrati, e a pubblicare online l’elenco degli incontri con i lobbisti
- Chiusura del canale preferenziale garantito dalla Commissione ai gruppi lobbistici delle grandi multinazionali, che al momento possono influenzare le sue decisioni politiche tramite gli organi consultivi noti anche come “gruppi di esperti”
- Sostegno del cosiddetto “diritto di sapere” dei cittadini tramite la pubblicazione proattiva di documenti e informazioni sull’attività della UE, perché siano a disposizione di tutti (e non solo dei lobbisti)
- Introduzione di normative più rigide volte a impedire ai decisori politici della UE di entrare a far parte di lobby o grandi multinazionali al termine del loro incarico
- Introduzione di normative più rigide sul conflitto di interessi per impedire ai decisori politici della UE di avere contatti troppo stretti con i lobbisti


Jakie są problemy z lobbingiem uskutecznianym przez wielkie firmy? Oto kilka z często zadawanych pytań

Czym jest lobbing? I czym jest przejrzystość lobbingu?”

Lobbingiem nazywamy działalność, w której osoby lub organizacje próbują bezpośrednio lub niebezpośrednio wpłynąć na formułowanie zasad polityki oraz jej wdrażanie w życie. Może on obejmować cały zakres działań takich jak: pozostawanie w kontakcie z urzędnikami lub politykami, produkcja instruktaży oraz innych materiałów, organizowanie wydarzeń oraz wiele innych działań. Wiele różnych typów organizacji zajmuje się lobbingiem: przedsiębiorstwa oraz ich przedstawiciele; firmy prowadzące doradztwo w zakresie lobbingu - specjalnie zatrudnione w celu lobbowania na rzecz trzeciej strony, związki zawodowe, zespoły doradców (think-tanks) oraz społeczeństwo obywatelskie. Szacuje się, że Brukseli funkcjonuje między 15 a 25 tysięcy lobbystów co sprawia, iż jest ona drugim po Waszyngtonie centrum tej działalności na Świecie.

Oczywiście nie każdy lobbing jest zły. Lobbing może mieć pozytywny wpływ na kształtowanie polityki. Istotnym jest jednak, aby każda próba lobbingu podlegała zasadzie przejrzystości. Idea przejrzystości lobbingu polega na wpisaniu wszystkich lobbystów do specjalnego „rejestru” i ujawnianiu przez nich informacji dotyczących tego jakie kwestie lobbują, dla kogo pracują i jak dużo pieniędzy wydają. Za uzasadnieniem przejrzystości lobbingu stoi kilka argumentów, możliwe staje się: ujawnienie nacisków na osoby kształtujące politykę oraz upewnienie się, że docierają do nich różnorodne opinie w trakcie formowania ustaleń; wykazanie braku równowagi odnośnie liczby pracowników oraz mocy nabywczej; zdecydowane zredukowanie ilości nieetycznych lub nieuczciwych praktyk lobbingowych. Ostatecznie, przejrzystość lobbingu powinna doprowadzić do uformowania lepszego, publicznego systemu podejmowania decyzji.

Unia Europejska posiada rejestr podmiotów prowadzących działalność lobbingową, w którym spisanych są tysiące lobbystów.. Zapewnia to pewien poziom przejrzystości ich działań. Jednakże rejestr posiada poważną wadę – wpis do niego nie jest obowiązkowy, dlatego też wielu lobbystów po prostu decyduje się do niego nie zapisywać. Ponadto, wiele wpisów zawiera niedokładne lub mylne informacje. Z tego powodu rejestr lobbystów Unii Europejskiej ma ograniczoną wartość.

Dlaczego powinienem przejmować się działalnością lobbingową, prowadzoną gdzieś daleko w instytucjach UE? W jaki sposób lobbing wpływa na moje życie codzienne?”

Bruksela jest stolicą europejskiego lobbingu. Tymczasem wiele z naszych praw państwowych (czasem aż 50 procent) ma swój początek jako regulacje uchwalone na forum Unii Europejskiej, nie trudno więc dostrzec, dlaczego lobbing w Brukseli to kwitnący interes.

Bez względu na to czy chodzi o jedzenie, bezpieczeństwo danych w sieci, bankowość, zmiany klimatyczne, nadzór, tytoń, pestycydy, handel bronią czy wiele innych kwestii, nadmierny wpływ lobbingu przemysłu zagraża interesowi publicznemu – naszemu interesowi.

Czemu koncentrujecie się na lobbingu prowadzonym przez banki i wielkie firmy?”

W wielu różnych obszarach ukierunkowywania polityki wielkie firmy lobbują przeciwko interesowi społecznemu, przedkładając nadeń swe własne korzyści oraz zyski! Zbyt wielu decydentów w Brukseli zapewnia uprzywilejowany dostęp lobbystom związanych z wielkimi przedsiębiorstwami.

Weźmy dla przykładu plany Komisji Europejskiej dotyczącej podpisania umowy handlowej między Unią Europejską a Stanami Zjednoczonymi (Transatlantyckie Partnerstwo w dziedzinie Handlu i Inwestycji TTIP ). Największe europejskie firmy oraz organizacje pracodawców są niezwykle entuzjastycznie nastawione do TTIP, a gdy Komisja przygotowywała się do negocjacji, niemalże 95% spotkań konsultacyjnych z zewnętrznymi grupami było prowadzonych z przedstawicielami wielkich firm. Europejskie społeczeństwo obywatelskie obawia się, że TTIP będzie sprzyjać wyłącznie interesom wielkich przedsiębiorstw, podkopując jednocześnie prawa społeczne oraz środowiskowe, co doprowadzi do bezrobocia.

Od czasu wystąpienia kryzysu ekonomicznego i finansowego, zaczęła wzrastać świadomość dotycząca roli jaką banki odegrały w procesie podejmowania decyzji w UE w ostatnich latach. Przed wybuchem kryzysu, banki skutecznie lobbowały w UE ograniczenie regulacji finansowych, co ułatwiło im łatwiejsze przeprowadzanie spekulowanych operacji wysokiego ryzyka, przyczyniając się do wywołania kryzysu. I mimo tego, iż to obywatele Unii musieli ponieść koszta za błędy popełnione przez banki poprzez wprowadzenie dotkliwych środków oszczędnościowych oraz zwiększenie bezrobocia, lobbystom finansowym nie ograniczono w żaden sposób prowadzenia działalności.

Od czasu wybuchu kryzysu, lobbystom sektora bankowego udało się osłabić propozycje zreformowania rynku finansów. W wyniku ich działań, przeprowadzone reformy zostały uformowane jedynie z myślą o interesie sektora finansowego. Instytucje UE skupiły się na opracowaniu metod zwalczania skutków (przepisy oraz procedury radzenia sobie z upadaniem banków), zamiast skoncentrować się na rozwiązanie problemu u podstaw poprzez wprowadzenie odpowiednich środków zapobiegawczych - co oznacza zwycięstwo lobbystów bankowych. Istnieje również realne zagrożenie, że propozycja wprowadzenia progresywnego podatku od transakcji finansowych zostanie w znaczącym stopniu zminimalizowana, z powodu lobbingu sektora finansowego.

Jak działa lobbing? Czym zajmują się lobbyści?”

Skuteczny lobbing opiera się o przekonanie obiektu zainteresowań (parlamentarzysty europejskiego, urzędnika Unii, komisarza…), iż jest się godnym zaufania, że wie się o czym się mówi, i że udzielenie nam poparcia i wprowadzenie sugerowanych propozycji jest dobrym krokiem. Osiągnięcie takiej zgody można uzyskać na bardzo wiele sposobów.

Najprostszą formą lobbingu jest pisanie listów oraz e-maili, sporządzanie instruktarzy oraz próby organizowania spotkań, gdzie osobiście przedstawia się swoje pomysły w sposób szczegółowy. Wejście w skład komisyjnej grupy doradczej może dać łatwy dostęp do osób podejmujących decyzje w UE, podczas gdy proponowanie konkretnych rozwiązań kształtujących politykę pod postacią poprawek do projektów ustaw, które następnie przedstawiają posłowie, staje się rosnąco popularną, lecz kontrowersyjną, metodą prowadzenia lobbingu.

Lobbing może opierać się też o wielkie pieniądze; wysyłanie prezentów, organizowanie wystawnych śniadań, kolacji czy przyjęć; finansowanie „neutralnych” ponadpartyjnych grup w celu budowania relacji z parlamentarzystami; organizowanie wystaw promujących; wykorzystywanie oficjalnych budynków Unii Europejskiej dla dodania powagi wydarzeniom na które zaprasza się osoby będące celem lobbingu, lub nawet zaprasza się je na bezpłatne wizytacje (w zamorskich urzędach, fabrykach, elektrowniach), w celu dalszego promowania swojej sprawy.

Wiele podobnych oraz innych wydarzeń ma miejsce w Brukseli i kwalifikuje się jako lobbing. Niekiedy firmy lobbujące starają się zatrudnić byłych Europosłów, komisarzy oraz urzędników, którzy mają specjalistyczną wiedzę osób „z wewnątrz”, a także siatkę politycznych kontaktów, którymi wspomóc mogą wpływy lobbystów. To zjawisko zwane jest „efektem drzwi obrotowych”.

Biorąc to wszystko pod uwagę łatwo jest zrozumieć, że organizacje posiadające więcej pieniędzy i pracowników (czyli ogółem mówiąc wielkie przedsiębiorstwa oraz ich przedstawiciele) mogą mieć większy wpływ, niż mniejsze i nie tak bogate organizacje.

A co ze społeczeństwem obywatelskim i organizacjami pozarządowymi – one przecież też lobbują?”

Społeczeństwo obywatelskie, organizacje pozarządowe (NGO), związki zawodowe oraz inne grupy non-profit również lobbują i są częścią środowiska lobbystów brukselskich. Jednakże dane z dobrowolnego rejestru lobbystów Unii Europejskiej wykazują, że te grupy liczebnie oraz finansowo przegrywają z korporacjami, grupami lobbystów, firmami prawniczymi oraz konsultingowymi. Często przekłada się to bezpośrednio na łatwiejszy dostęp oraz wywieranie silniejszego wpływu na ludzi podejmujących ważne decyzje: urzędników, komisarzy oraz parlamentarzystów europejskich. Ponadto w wielu grupach doradczych (wcześniej zwanych eksperckimi), doradzających w kluczowych okresach prac nad nowymi prawami i przepisami, interesy przedsiębiorstw dominują nad związkami zawodowymi, naukowcami oraz ogółem społeczeństwa obywatelskiego, które nie może dojść do głosu.

Czemu lobbing objęty jest taką aurą tajemnicy?”

Lobbing funkcjonuje właśnie w Brukseli, częściowo dlatego ponieważ może działać w cieniu, z dala od wzroku społeczeństwa. Ponad 100 największych przedsiębiorstw oraz konsultingów lobbistycznch bojkotuje udział w dobrowolnym rejestrze lobbystów Unii Europejskiej, tak samo jak przeszło wszystkie firmy prawnicze, pracujące na rzecz klientów z branż przemysłowych. Oznacza to, iż nie zadają one sobie trudu w informowaniu jakie kwestie starają się lobbować, kto lobbuje w ich imieniu oraz jak dużo pieniędzy wydają. Działając w cieniu lobbyści mogą korzystać z ukrytych, nieetycznych lub niewskazanych taktyk aby wpłynąć na swoje cele, mogą również zdusić prawomocną debatą publiczną na ważne tematy.

Tajność również może sprzyjać celom lobbingu. Komisja odmawia aktywnego publikowania sprawozdań z tego jacy lobbyści spotkali się z jakimi komisarzami czy urzędnikami, i mimo, że niektórzy parlamentarzyści oraz grupy partyjne upubliczniają tego typu informacje, stanowią one raczej wyjątek niż regułę. Tajemnica lobbingu może pomóc decydentom ukrywać, iż przystali oni na propozycje lobbystów, i że starają się wcielić je do przepisów Unii Europejskiej udając, iż są to ich własne pomysły.

W kategorii wpływu, które z instytucji Unii Europejskiej mają największe szanse na znalezienie się pod wpływem lobbystów?”

Komisja jest przeważnie głównym celem lobbystów, jako że jest to jedyna organizacja w Unii Europejskiej, mogąca inicjować wnioski legislacyjne, która na dodatek zyskała decyzyjność w wielu nowych obszarach kształtowania polityki po traktacie Lizbońskim.

Parlament jest również celem lobbingu, zwykle wtedy gdy rozpatruje wnioski legislacyjne dotyczące spraw o kluczowym znaczeniu dla lobbystów np. kontrola tytoniu, prywatność danych, etykiety na jedzeniu etc.

Rada Europy (w skład której wchodzą kraje członkowskie Unii Europejskiej), jest również w coraz większym stopniu w kręgu zainteresowania lobbystów. Jest to dość trudne do prześledzenia, jako że spora część lobbowania może mieć miejsce na poziomie krajowym np. sektora finansowego Zjednoczonego Królestwa lub rządu Niemiec i producentów samochodów. Proces podejmowania decyzji w UE, dający każdemu z krajów członkowskich możliwość veta, umożliwia odwdzięczenie się lobby z poziomu krajowego poprzez odrzucanie konkretnych propozycji Unii Europejskiej.

Tymczasem europejskie agencje zajmujące się regulowaniem dziedzin takich jak medycyna, żywność, chemia oraz inne ważne aspekty mogące wpływać na nasze codzienne życie, są również podatne na lobbing lub nawet przejęcie kontroli przez interesy firm lobbujących. Sposób prowadzenia prac w agencji obejmuje „panele eksperckie” w trakcie których istnieje wiele okazji dla ekspertów związanych z rynkiem, do udzielania rad w konkretnych sprawach.

Jak możemy poradzić sobie z nadmiernym lobbingiem? Jakie są rozwiązania?”

Istnieją pewne rozwiązania dla problemu wpływu nadmiernego lobbingu; poniżej opisujemy jedynie część z nich:

- obowiązkowy rejestr przejrzystości, do którego zapisać by się musieli wszyscy lobbyści UE.
- aktywne praktykowanie przejrzystości, gdzie decydenci Unii Europejskiej odmawiali by spotkań z niezarejestrowanymi lobbystami, a także publikowaliby internetowe sprawozdania dotyczące spotkań ze wszystkimi lobbystami.
- Komisja zaprzestanie uprzywilejowanego dopuszczania wielkich grup do tworzenia polityki decyzyjnej poprzez uczestnictwo w grupach doradczych, formalnie zwanych eksperckimi.
- wprowadzenie „prawa do informacji” dla obywateli, poprzez publikowanie i udostępnianie dokumentów oraz danych UE dla wszystkich (nie tylko lobbystów korporacyjnych).
- wprowadzenie ostrzejszych przepisów aby uniemożliwić decydentom UE wstępowanie do firm lobbistycznych lub wielkich przedsiębiorstw po odejściu z urzędu
- wprowadzenie ostrzejszych przepisów związanych z konfliktem interesów dla decydentów UE, w celu uniemożliwienia im zbytniego zbliżenia się do lobbystów


Care este problema lobby-ului corporatist. Câteva întrebări uzuale:

Ce este Lobby-ul şi ce înseamnă transparenţa lobby-ului?

Lobby-ul este acţiunea pe care o fac anumite organizaţii sau indivizi pentru a influenţa luarea deciziilor publice şi implementarea acestora. Există o sumedenie de activităţi ce pot fi catalogate drept lobby: întâlniri cu oficiali publici sau politicieni, elaborarea de materiale pe teme de interes sau organizarea unor evenimente cu scopul de a convinge oficialii în procesul de luare a deciziilor. Multe tipuri de organizaţii au activitate de lobby precum companiile private, firmele specializate de lobby ce pot fi angajate de către terţe părţi, sindicatele, societatea civilă. La Bruxelles se estimează că exista în jur de 15 – 20.000 de lobby-şti ceea ce face Bruxelles-ul al doilea mare centru de lobby, după Washington DC.

Bineînţeles că lobby-ul nu este o activitate rea în sine, şi nu trebuie privită ca atare. Lobby-ul, per ansamblu, contribuie la formularea de politici mai bune. Dar, ceea ce este foarte important, este ca activitatea de lobby să se desfăşoare în condiţii de transparenţă. Idea transparenţei activităţii de lobby este ca fiecare lobby-ist să îşi declare transparent interesele, într-un registru al lobby-iştilor, dezvăluind informaţii de tipul: temele pentru care lobby-zează, pentru cine lucrează/cine este cel care i-a angajat, precum şi ce buget au la dispoziţie. Raţionamentul transparenţei are mai multe valenţe: arată care este presiunea grupurilor de influenţă asupra decidenţilor şi asigură o varietate de opinii ce sunt exprimate pentru luarea celei mai bune decizii; poate face un tablou al personalului implicat şi bugetelor aferente pentru influenţarea unei decizii, dar se şi pot reduce substanțial acţiunile de lobby lipsit de etică sau lipsit de scrupule. În cele din urmă, transparența lobby-ului ar trebui să conducă la o mai bună elaborare a politicilor publice.

Uniunea Europeană are un Registru de Lobby unde sute de lobby-işti sunt înscrişi şi astfel dând o oarecare transparenţă activităţii lor. Cu toate acestea, Registrul este profund viciat prin faptul că nu este obligatoriu şi astfel mulţi reprezentanți ai grupurilor de interese/lobby-işti pur și simplu refuză să se înscrie, iar pe de altă parte, foarte multe din datele revelate în registru conţin informaţii inexacte sau înşelătoare făcând din Registrul European de Lobby un instrument fără valoare.

De ce ar trebui să fiu preocupat de lobby în instituțiile UE? Cum afectează lobby-ul viața mea de zi cu zi?

Bruxelles-ul este capitala lobby-ului european şi ţinând cont că multe dintre legile naţionale îşi originea la Bruxelles (în medie în jur de jumătate dintre acestea), nu este deloc greu de imaginat de ce industria lobby-ului la nivel european este atât de dezvoltată.

Fie că este vorba de alimente, internet şi confidențialitatea datelor, domeniul bancar, schimbări climatice, exploatarea resurselor naturale, tutun, pesticide, comerțul cu arme sau multe alte domenii, influența excesivă a industrie de lobby amenință interesului public, deci intereselor noastre ale cetăţenilor.

De ce Campania Politică pentru Cetăţeni este centrată pe lobby-ul exercitat de bănci şi marile corporaţii?

În multe domenii de legiferare, lobby-ul se concentrează mai degrabă pe interese specifice unui anumit grup sau industrii decât pe interesul public, iar prea mulţi decidenţi de la nivel european preferă să ofere acces privilegiat grupurilor de interese puternice.

Să luăm ca exemplu planul Comisiei Europene pentru schimburile comerciale dintre UE şi Statele Unite (Parteneriatul Transatlantic pentru Comerţ şi Investiţii/the Transatlantic Trade and Investment Partnership, TTIP); marile companii europene şi organizaţiile patronale sunt foarte entuziasmat de TTIP iar în procesul de negociere, întâlnirile Comisiei au fost în proporţie de aproape 95% cu marile corporaţii. Societatea civilă europeană este îngrijorată că acest tip de negociere ar putea duce la favorizarea marilor corporaţii în detrimentul reglementărilor sociale şi de mediu având consecinţe dintre cele mai grave, precum pierderea de locuri de muncă.

De la începutul crizei economice, a existat o creșterea gradului de conștientizare a rolului pe care băncile l-au jucat în luarea deciziilor la nivel comunitar în ultimii ani. Înainte de izbucnirea crizei, băncile au făcut lobby cu succes la nivelul UE pentru reducerea reglementărilor financiare, ceea ce a condus la ușurarea efectuării de tranzacţii speculative cu grad ridicat de risc ce au contribuit la crearea crizei. Și, în timp ce cetățenii europeni au fost nevoiţi să suporte nota de plată pentru salvarea băncilor prin intermediul unor măsurilor de austeritate dure și rată ridicată a șomajului, grupurilor de lobby financiare trebuie să le fie slăbită puterea şi transparentizată activitatea.

De la începutul crizei, lobby-ul financiar a reuşit să ţină reglementările pentru reforma pieţelor financiare la un nivel destul de slab. Ca urmare, reformele ce au fost adoptate au fost proiectate într-un mod care pune accentul pe interesele sectorului financiar. O victorie a grupurilor de lobby financiar constă în faptul că instituțiile UE s-au concentrat mai degrabă pe măsuri reactive (reguli și proceduri cu privire la modul de acţiune în cazul unor eventuale viitoare prăbușiri ale băncilor), decât pe acţiuni de rezolvare a esenţei problemei şi luarea de măsuri preventive eficiente; şi există temeri reale că propunerile pentru un impozit progresiv pe tranzacțiile financiare va fi contracarat în mod evident, de către industria de lobby financiar.

Cum se face lobby? Cu ce se ocupă lobby-iştii?

Lobby-izarea cu succes implică, în primul rând, construirea unei relaţii de încredere între un reprezentant oficial (deputat în Parlamentul European, oficial al UE, comisar european, etc.) şi lobby-ist. Și construirea acestei relaţii se poate realiza în multe feluri.

Cele mai simple moduri de a lobby-za includ scrierea de scrisori și trimiterea de e-mailuri, elaborarea de rapoarte și solicitarea de întâlniri pentru a explica în detaliu anumite puncte de vedere. O metodă ce devine din ce în ce mai căutată la nivel de lobby, dar care este totuşi o metodă controversată, se practică devenind membru al unui grup consultativ al Comisiei, ceea ce oferă acces facil la procesul de luare a deciziilor la nivelul UE, şi oferind feedback concret în forma unor amendamente la proiectele de legi pe care deputații europeni le propun.

Lobby-ul poate implica, de asemenea, resurse financiare considerabile: trimiterea de cadouri celor vizaţi; evenimente de tip mese festive sau cocktail-uri; finanțarea grupurilor "neutre" din punct de vedere politic pentru a ajuta la a construirea relațiilor cu deputații europeni, organizarea de expoziții de promovare, folosirea clădirilor oficiale ale UE pentru a organiza evenimente la care sunt invitaţi cei vizaţi de lobby-işti și chiar invitaţii în vizite plătite la diverse obiective (birouri din alte ţări fabrici, instalații de energie regenerabilă, etc.) pentru a ajuta la promovarea ideilor susţinute.

Toate acestea practici și nu numai, se întâmplă în Bruxelles și pot fi clasificate ca lobby. Uneori, firme de lobby, chiar încearcă să recruteze foști deputați, comisari și funcționari care au cunoştinţe în interiorul instituţiilor şi rețelelor politice, ce pot stimula activitatea de lobby. Acest fenomen este cunoscut sub numele de revolving doors.

În concluzie, este ușor de văzut de ce organizațiile cu mai mulți bani și mai mult personal (în general marile companii și reprezentanții lor) pot avea un impact mult mai semnificativ decât organizațiile mici și cu resurse limitate.

ONG-urile şi societatea civilă: fac şi ele lobby?

Societatea civilă, organizaţiile neguvernamentale, sindicatele şi alte organizaţii non profit, fac şi ele lobby. Dar, conform registrului voluntar de lobby de la Bruxelles, aceste organizaţii sunt într-un număr semnificativ mai mic decât grupurile de lobby de afaceri, firme de avocatură şi consultanţi, iar bugetele lor sunt incomparabil mai mici. Acest lucru se traduce direct într-un acces mai mare la, și de influență asupra, oamenilor care iau decizii importante: oficiali, comisari și deputați. În plus, în prea multe grupuri consultative ale Comisiei (cunoscute anterior ca grupuri de experți), care sunt consultate pe parcursul etapelor-cheie în dezvoltarea de noi legi și reglementări, grupurile de interese de afaceri domină iar sindicatele, mediul academic și societatea civilă abia se fac auzite.

De ce există aşa de mult mister în jurul lobby-uliu?

Lobby-ul se face la Bruxelles, în parte pentru că este posibil să funcționeze în umbră, și departe de lumina reflectoarelor. Mai mult de 100 de mari corporații și firme de consultanță de lobby boicotează registrul voluntar lobby al Uniunii europene, precum și aproape toate firmele de avocatură care fac lobby în numele clienților lor. Acest lucru înseamnă că ele nu se deranjează să declare pentru ce fac lobby, pentru cine fac lobby și cu ce cheltuieli. Operând din umbră, grupurile de interese pot folosi tactici ascunse, imorale sau neadecvate pentru a influența luarea deciziilor şi pot, de asemenea, minimiza dezbaterea publică cu privire la aspectele importante.

De pe urma acestor practici mai puţin transparente pot beneficia şi oficialii, cei lobby-zaţi. Comisia refuză să publice pro-activ listele de întâlniri ale comisarilor şi altor oficiali, în timp ce doar câţiva deputații europeni și grupuri de partid fac publice astfel de informații, însă acestea sunt excepţii. Unii factorii de decizie, pentru a masca faptul că au luat propuneri de la industria de lobby şi le trec spre aprobare drept propuneri proprii, evită şi ei transparentizarea sistemului de lobby.

În termeni de putere, care din instituțiile UE sunt mult mai susceptibile de a fi influențate de grupurile de interese?

Comisia este de multe ori obiectivul principal de lobby, deoarece este singura organizație a UE, care poate iniția propuneri legislative și a câștigat competență în tot mai multe domenii de reglementare în cadrul Tratatului de la Lisabona. Parlamentul European este, de asemenea, supus acţiunilor de lobby, de obicei, atunci când dezbate propuneri legislative cu privire la chestiuni de interes cheie pentru grupurile de interese: controlul tutunului, confidențialitatea datelor, etichetarea produselor alimentare etc.. Consiliul European (care este format din statele membre ale UE) devine din ce în ce mai mult o ţintă a grupurilor de interese. Acest lucru poate fi dificil de urmărit deoarece lobby-ul se face mai mult la nivel naţional precum industria financiară în Marea Britanie sau producătorii de automobile în Germania.

Şi agențiile europene care reglementează medicamente, produse alimentare, produse chimice și alte domenii importante care pot afecta viața noastră de zi cu zi sunt, de asemenea, supuse lobby-ului, și chiar infiltrării de către grupurile de lobby. Metodele de lucru ale agenţiilor includ "grupuri de experți", care oferă o mulțime de oportunități experților cu legături cu industria de a consilia cu privire la anumite teme.

Cum putem aborda lobby-ul excesiv? Care sunt soluțiile?

Există o gamă de soluții la problema de influenței excesive a lobby-ului, mai jos vom prezenta doar câteva dintre ele:

- un Registru de transparenţă obligatoriu pentru toţi membrii industriei de lobby de la nivel european
- măsuri pro-active de transparență, factorii de decizie europeni să refuze să se întâlnească cu reprezentanții grupurilor de interese neînregistrate și, de asemenea, să publice listele on-line a tuturor ședințelor cu grupurile de interese
- Comisia ar trebui să oprească acordarea de acces și influența la elaborarea reglementărilor în cadrul grupurile consultative tuturor grupurilor de interese
- punerea în aplicare a dreptului la informaţii publice pentru cetăţeni prin publicarea pro-activă a documentelor și informațiilor europene (nu doar punerea lor la dispoziţia grupurilor de interese)
- introducerea de reguli mai stricte pentru a opri oficialii europeni de a lucra la firme de lobby sau de diverse mari corporaţii după ce îşi încheie mandatul
- introducerea de reguli mai stricte referitoare la conflictele de interese


¿Por qué el lobby empresarial es un problema? Algunas preguntas comunes.

¿Qué es hacer lobby y qué es la transparencia de los lobbies?”

El lobby es el intento de individuos y organizaciones de tener influencia directa o indirecta en el proceso de toma de decisiones y ejecución. Puede referirse a varios tipos de actividades, como mantener contactos con funcionarios y políticos, redactar dossieres y otros materiales, organizar eventos, etc. Muchos tipos de organizaciones llevan a cabo actividades de lobby: empresas y sus representantes, consultorías que son específicamente contratadas para hacer lobby a favor de un tercero, sindicatos, think tanks y la sociedad civil en general. En Bruselas se estima que hay entre 15.000 y 25.000 “lobistas”, lo que la hace la segunda capital mundial del lobby, después de Washington DC.

No todo lobby es malo, por supuesto. El lobby puede contribuir a la creación de mejores políticas públicas. Pero es importante que se realice de forma transparente. Un lobby transparente significa que los individuos y organizaciones que lo ejerzan deben entrar en un registro y proporcionar información sobre qué temas tratan, para quién trabajan y cuánto gastan. La lógica detrás de ello tiene múltiples dimensiones: puede revelar las presiones de los lobbies sobre los actores políticos y ayudar a garantizar la pluralidad de puntos de vista a los que tienen acceso cuando diseñan políticas públicas; puede servir de ilustración de los desequilibrios entre distintos lobbies, con respecto a personal y recursos; y puede reducir sustancialmente el lobby poco ético. En última instancia, la transparencia del lobby debería conducir hacia mejores políticas públicas.

La UE tiene un registro de lobbies en el que miles de organizaciones ya se han inscrito, aumentando el grado de transparencia de sus actividades. Sin embargo, el registro tiene todavía graves puntos débiles y, al no ser obligatorio, muchos lobistas simplemente no se inscriben. Además, demasiadas entradas muestran información imprecisa o engañosa. En su estado actual, el registro de transparencia tiene un valor limitado.

¿Por qué me debería preocupar por el lobby en las lejanas instituciones de la UE? ¿Cómo afecta el lobby a mi vida cotidiana?”

Bruselas es la capital europea del lobby. Y dado que muchas de nuestras leyes nacionales (hasta el 50%) comienzan su andadura a nivel europeo, no es de extrañar que el lobby en Bruselas se haya convertido en un sector tan grande.

Ya sea en lo referente a alimentación, datos en internet, banca, cambio climático, fracking, tabaco, pesticidas, comercio de armas y otros muchos temas, una influencia excesiva de los lobbies de las grandes empresas amenaza el interés público (nuestros intereses).

¿Por qué os centráis en el lobby de los bancos y las grandes empresas?”

En muchas áreas son las grandes empresas las que hacen lobby contra el interés general a favor de sus intereses privados, parciales y egoístas. Y demasiados actores políticos en Bruselas dan un acceso privilegiado a estos lobbies de las grandes empresas.

Podemos tomar como ejemplo los planes de la Comisión Europea para un acuerdo comercial entre la UE y EEUU (el TTIP, en sus siglas en inglés). Los grandes grupos empresariales son muy favorables al TTIP y, cuando la Comisión preparaba las negociaciones, casi el 95% de sus reuniones con grupos externos fueron con grandes empresas. La sociedad civil europea tiene miedo de que el TTIP beneficiará a las grandes empresas mientras que perjudicará leyes sociales y medioambientales además de producir destrucción de empleo.

Desde las crisis económica y financiera, ha habido una creciente toma de conciencia del papel que los bancos han jugado en el proceso de toma de decisiones europeo en los últimos años. Antes del estallido de la crisis, los bancos presionaron con éxito en la UE para reducir la regulación del sector financiero y facilitar así un comportamiento especulativo de alto riesgo, que está en el origen de la crisis. Y mientras que los ciudadanos de la UE han pagado de la cuenta del rescate de los bancos a través de dolorosas medidas de austeridad y una alta tasa de desempleo, los lobbies financieros aún no han visto declinar su poder de influencia.

También después del estallido de la crisis los lobbies de los bancos han conseguido debilitar las propuestas encaminadas a reformar los mercados financieros. Al final las reformas adoptadas se han diseñado a medida de los intereses del sector financiero. La mayor parte de las medidas de la UE han sido reactivas (reglas para controlar futuros colapsos bancarios) y no van a las raíces del problema ya que no toman medidas de prevención efectivas, en lo que se puede considerar una victoria de los lobbies bancarios. Existe incluso un peligro real de que las propuestas para una tasa sobre las transacciones financieras pierdan su fuerza por las presiones de los lobbies del sector financiero.

¿Cómo funciona el lobby? ¿Qué hacen los lobistas?”

Un lobby efectivo implica persuadir a un objetivo (un eurodiputado, un funcionario de la UE, un comisario…) de que se puede confiar en el lobista, de que éste sabe de lo que habla y de que conviene hacer lo que propone. Y este ejercicio de persuasión puede tomar muchas, muchas formas.

La manera más sencilla de hacer lobby es mandar cartas y e-mails, redactar informes y solicitar reuniones cara a cara para explicar sus ideas en detalle. Entrar a formar parte de un grupo de asesores de la Comisión puede dar acceso fácil al proceso de toma de decisiones de la UE. Otra táctica controvertida, cada vez más popular, es directamente proporcionar enmiendas a los borradores legislativos, para que luego los eurodiputados las presenten.

El lobby puede también mover mucho dinero: envío de regalos a los objetivos; organizar generosos desayunos de trabajo, cenas o cócteles; crear grupos parlamentarios transversales, aparentemente neutrales, para reforzar las conexiones con los eurodiputados; organizar exposiciones promocionales; utilizar la solemnidad de los edificios oficiales de la UE para celebrar eventos a los que se invita a los objetivos; e incluso invitar a los objetivos a visitas con todos los gastos pagados a oficinas en otros países, fábricas o plantas energéticas con el objetivo de promocionar su causa.

Todo esto y más sucede en Bruselas y puede considerarse lobby. A veces los lobbies contratan antiguos eurodiputados, comisarios o funcionarios que tienen experiencia desde dentro y contactos políticos que pueden impulsar la influencia del lobby. Este fenómeno se conoce como “puerta giratoria”.

Por todo esto no es de extrañar que las organizaciones con más dinero y personal (normalmente grandes empresas y sus representantes) pueden tener mayor impacto que las pequeñas y peor financiadas.

¿La sociedad civil y las ONG también hacen lobby?”

La sociedad civil, las organizaciones no gubernamentales (ONG), los sindicatos y otros grupos sin ánimo de lucro sí que hacen lobby y forman parte del panorama del lobby en Bruselas. Pero como muestra el registro voluntario de lobbies de la UE estos grupos son una minoría, tanto en número como en gasto, frente a los lobbies de las grandes empresas, despachos de abogados y consultorías. Un dominio que con frecuencia se traduce en una mayor influencia sobre la gente que toma las decisiones importantes (funcionarios, comisarios y eurodiputados). Además, en demasiados de los grupos de asesores de la Comisión (formalmente llamados grupos de expertos), que aconsejan durante las fases clave de la redacción de nuevas leyes y regulaciones, los intereses empresariales dominan mientras que los sindicatos, el mundo académico y la sociedad civil en general tienen una relevancia mucho menor.

¿Por qué hay tanto secretismo en torno al lobby?”

El lobby en Bruselas funciona en parte porque es capaz de operar en las sombras, alejado de la opinión pública. Más de 100 grandes empresas y consultorías boicotean el registro voluntario de lobbies de la UE, al igual que casi todos los despachos de abogados que hacen lobby de parte de sus clientes. Esto quiere decir que no se molestan en declarar en qué materias hacen lobby, quién hace lobby de su parte o cuánto gastan. Al trabajar en las sombras los lobistas pueden usar tácticas opacas, inapropiadas y poco éticas para influir en sus objetivos y pueden también asfixiar el debate público legítimo sobre cuestiones importantes.

El secretismo puede beneficiar también a los destinatarios del lobby. La Comisión se ha negado activamente a publicar las listas con información sobre reuniones entre lobistas y comisarios y funcionarios y, aunque unos pocos eurodiputados y grupos parlamentarios sí que publican esa información, son la excepción, no la regla. El secretismo que rodea al lobby ayuda a los actores políticos a encubrir el hecho de que han tomado propuestas de los lobbies y trabajan en incorporarlas a la legislación europea como si fueran propias.

En términos de poder, ¿cuál de las instituciones de la UE es más influenciable por los lobbies?”

La Comisión es normalmente el gran objetivo de los lobbies porque es la única institución de la UE que puede iniciar legislación y ha asumido competencias en cada vez más áreas gracias al Tratado de Lisboa.

El Parlamento también recibe mucho lobby, generalmente cuando legisla sobre temas de gran interés para los lobbies como la regulación del tabaco, la privacidad de datos, el etiquetaje de alimentos, etc.

El Consejo Europeo (que reúne a los estados miembros de la UE) está cada vez más en el punto de mira de los lobistas. Puede ser difícil de monitorizar, ya que la mayor parte de los esfuerzos de lobby transcurren a nivel nacional (por ejemplo, el sector financiero en el Reino Unido o los fabricantes de coches en Alemania). Aquellos procesos de tomas de decisiones que implican poder unilateral de veto son especialmente rentables para los lobistas a nivel nacional.

También las Agencias de la UE que regulan medicamentos, alimentos, productos químicos y otras importantes áreas que afectan a nuestra vida cotidiana son objeto de la acción (e incluso infiltración) de los lobbies. El sistema de trabajo de estas agencias funciona con “paneles de expertos” que abre la puerta a la influencia de expertos provenientes de las respectivas industrias.

¿Cómo podemos atajar el lobby excesivo? ¿Cuáles son las soluciones?”

Hay muchas soluciones al problema de la excesiva influencia del lobby. Aquí resumimos algunas de ellas:

-un registro obligatorio de transparencia en el que figuren todos los grupos de lobby de la UE
-medidas activas de transparencia, como que los actores políticos de la UE rechacen reunirse con lobistas no registrados y publiquen online la lista de todas las reuniones mantenidas con los lobbies
-que la Comisión deje de dar acceso privilegiado a los lobbies de las grandes empresas a través de los grupos de asesores, formalmente llamados grupos de expertos
-implementación del “derecho a saber” de los ciudadanos, garantizando que los documentos y la información de la UE son publicados y accesibles para todos (no sólo para los lobbies empresariales)
-introducción de reglas más estrictas para evitar que los actores políticos de la UE entren a trabajar en lobbies o grandes empresas cuando dejan su cargo
-introducción de reglas más estrictas sobre conflictos de intereses para evitar que los actores políticos de la UE se acerquen demasiado a los lobbies.